Científicos resucitan microbios de 100 millones de años que se encontraban en el fondo del mar

  • Un 99% de los microbios, que datan de la era de los dinosaurios, se encontraban encerrados en sedimento y sobrevivieron a pesar de no tener nutrientes durante todo ese tiempo.

Científicos lograron despertar microbios de 100 millones de años que se encontraban bajo el océano, en un lugar sin embargo poco propicio para la vida, según un estudio publicados en la revista científica Nature Communications.

"Al principio era escéptico, pero resultó que 99,1% de los microbios de los sedimentos de 101,5 millones de años seguían vivos y dispuestos a comer", comentó Yuki Morono, el autor principal del estudio, este martes (28.07.2020).

Los resultados revelan las asombrosas capacidades de una de las formas de vida más primitivas aparecidas en la Tierra, que puede sobrevivir durante decenas de millones de años casi sin oxígeno ni nutrientes y renacer en un laboratorio.

Hace diez años, una expedición científica se dispuso a excavar las profundidades del océano Pacífico y tomó muestras de antiguos sedimentos enterrados a 100 metros bajo el suelo oceánico (cerca de 6.000 metros bajo la superficie del agua), algunos de ellos desde la era de los dinosaurios.

El equipo de investigación, dirigido por la agencia japonesa de ciencias y tecnologías submarinas, escogió el giro subtropical del Pacífico sur, la zona menos activa de todo el océano, pues carece de nutrimentos y por lo tanto es muy poco propicia para la vida.

Los investigadores pusieron las muestras en incubación, para ayudar a los microbios a "salir" de su letargo.

Para su sorpresa, descubrieron que lejos de haber estado fosilizados en los sedimentos, los microbios habían sobrevivido allí y eran incluso capaces de crecer y multiplicarse.

Los restos de oxígeno en los sedimentos habrían permitido a estos microbios mantenerse con vida durante miles de años sin casi gastar energía. Los microbios "de superficie", por su parte, no podrían sobrevivir en tales condiciones.

rrr (afp/reuters)

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