El fascinante mundo de las plantas carnívoras

Científicos lograron descubrir nuevos ejemplares de plantas carnívoras gracias a las redes sociales. Una razón más que suficiente para aprender más sobre algunos miembros de la familia de la flora que come carne.

La gigantesca planta que se alimenta de sangre humana en la película de 1986 La tiendita de los horrores, Audrey II, puede ser un ejemplo un tanto radical. Pero las plantas carnívoras sí existen, aunque a una escala mucho menor. Atrapan y devoran animales pequeños, generalmente insectos, y usan sus nutrientes para crecer y desarrollarse. Viven en todo el planeta, menos en Antártica.
 

Plantas que comen carne

La gigantesca planta que se alimenta de sangre humana en la película de 1986 "La tiendita de los horrores", Audrey II, puede ser un ejemplo un tanto radical. Pero las plantas carnívoras sí existen, aunque a una escala mucho menor. Atrapan y devoran animales pequeños, generalmente insectos, y usan sus nutrientes para crecer y desarrollarse. Viven en todo el planeta, menos en Antártica.

 

 

Investigadores de Australia y Alemania descubrieron nuevas especies de Drosera microphylla, unas plantas carnívoras endémicas de Australia occidental. Los científicos no se encontraron con ellas en un recorrido sobre el terreno, sino a través de plataformas como Facebook e Instagram, donde aficionados y fotógrafos de la naturaleza habían compartido imágenes del arcoíris dorado.
 

Nuevas plantas descubiertas gracias a las redes sociales

Investigadores de Australia y Alemania descubrieron nuevas especies de "Drosera microphylla", unas plantas carnívoras endémicas de Australia occidental. Los científicos no se encontraron con ellas en un recorrido sobre el terreno, sino a través de plataformas como Facebook e Instagram, donde aficionados y fotógrafos de la naturaleza habían compartido imágenes del "arcoíris dorado".

 

 

Otra especie de Drosera es la Drosera rotundifolia, que crece en el norte de Europa, Siberia, buena parte del norte de Norteamérica, Corea y Japón, pero también se encuentra en zonas como Alabama, California y Misisipi, en Estados Unidos, y Nueva Guinea. Esta planta desarrolló un comportamiento carnívoro debido a que el suelo de su hábitat suele ser pobre en nutrientes,
 

Una planta extendida

Otra especie de Drosera es la "Drosera rotundifolia", que crece en el norte de Europa, Siberia, buena parte del norte de Norteamérica, Corea y Japón, pero también se encuentra en zonas como Alabama, California y Misisipi, en Estados Unidos, y Nueva Guinea. Esta planta desarrolló un comportamiento carnívoro debido a que el suelo de su hábitat suele ser pobre en nutrientes,

 

 

La mayor carnívora es la Nepenthes rajah, una planta que se puede encontrar en los montes Kinabalu y Tambuyukon, en la isla de Borneo. Su trampa en forma de jarra puede llegar a los 41 centímetros de alto y 20 de ancho. Los insectos constituyen la mayor parte de su dieta, aunque no desprecia ratas, ranas, lagartijas e incluso pájaros, que también se han ahogado en sus fluidos digestivos.
 

Carnívoro gigante

La mayor carnívora es la "Nepenthes rajah", una planta que se puede encontrar en los montes Kinabalu y Tambuyukon, en la isla de Borneo. Su trampa en forma de jarra puede llegar a los 41 centímetros de alto y 20 de ancho. Los insectos constituyen la mayor parte de su dieta, aunque no desprecia ratas, ranas, lagartijas e incluso pájaros, que también se han ahogado en sus fluidos digestivos.

 

 

¿Dormir en una planta carnívora? Suena contradictorio, pero al murciélago lanudo de Hardwicke, en Borneo, le funciona bastante bien. Es una relación recíproca: el murciélago duerme en el cántaro de las Nepenthes y las plantas se alimentan del estiércol del huésped. En lugar de caer en el líquido digestivo del fondo de la jarra, el murciélago se aferra en la planta como un corcho en una botella.
 

Un buen lugar para dormir

¿Dormir en una planta carnívora? Suena contradictorio, pero al murciélago lanudo de Hardwicke, en Borneo, le funciona bastante bien. Es una relación recíproca: el murciélago duerme en el cántaro de las Nepenthes y las plantas se alimentan del estiércol del huésped. En lugar de caer en el líquido digestivo del fondo de la jarra, el murciélago se aferra en la planta como un corcho en una botella.

 

 

Estas hermosas flores son conocidas comúnmente en inglés bajo el extraño mote de butterworts, aunque el nombre en latín para el género es Pinguicula. Esta planta carnívora usa sus hojas pegajosas para atraer, atrapar y digerir insectos. Las especies de pinguiculas son especialmente abundantes en Suramérica y Centroamérica.
 

Belleza peligrosa

Estas hermosas flores son conocidas comúnmente en inglés bajo el extraño mote de "butterworts", aunque el nombre en latín para el género es Pinguicula. Esta planta carnívora usa sus hojas pegajosas para atraer, atrapar y digerir insectos. Las especies de pinguiculas son especialmente abundantes en Suramérica y Centroamérica.

 

 

Las plantas Sarracenia crecen en Norteamérica y son conocidas comúnmente como trompetas. Atraen a los insectos con una secreción en el borde de las hojas de la jarra. Esas hojas además tienen colores y olores atractivos para las víctimas. El borde resbaladizo de la jarra hace que los insectos caigan dentro, donde mueren. La planta los digiere para usar los nutrientes.
 

Trompetas resbaladizas

Las plantas Sarracenia crecen en Norteamérica y son conocidas comúnmente como trompetas. Atraen a los insectos con una secreción en el borde de las hojas de la jarra. Esas hojas además tienen colores y olores atractivos para las víctimas. El borde resbaladizo de la jarra hace que los insectos caigan dentro, donde mueren. La planta los digiere para usar los nutrientes.

 

 

Quizás la planta carnívora más famosa sea la venus atrapamoscas. Captura insectos y arañas con sus hojas, provistas de diminutos vellos. Cuando un animal camina por la hoja y toca uno de estos pelos, la trampa se prepara para cerrarse. Si hay un segundo contacto en un lapso de 20 segundos, la trampa se cierra de golpe y la cena está servida.
 

Estrella entre las carnívoras

Quizás la planta carnívora más famosa sea la venus atrapamoscas. Captura insectos y arañas con sus hojas, provistas de diminutos vellos. Cuando un animal camina por la hoja y toca uno de estos pelos, la trampa se prepara para cerrarse. Si hay un segundo contacto en un lapso de 20 segundos, la trampa se cierra de golpe y la cena está servida.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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