El director para Europa advirtió que los casos se han triplicado en la región en las últimas dos semanas e instó a los países a hacer más para garantizar que la rara enfermedad no se arraigue en el continente.

 
La Organización Mundial de la Salud (OMS) llamó este viernes (01.07.2022) a tomar medidas "urgentes" para contener la propagación de la viruela del mono en Europa, donde los casos se triplicaron en las últimas dos semanas.

"Es imperativa una acción urgente y coordinada" en los próximos meses para evitar que la enfermedad se implante "en zonas geográficas más amplias", alertó en un comunicado el director regional de la OMS para Europa, Hans Kluge.

Según los últimos datos del organismo de la ONU, Europa contabiliza unos 4.500 casos de viruela del mono en este brote, el triple que a mediados de junio.

Este número corresponde a 90 % de los contagios registrados en todo el mundo desde mediados de mayo, cuando la enfermedad hasta entonces considerada endémica solo en unos 10 países africanos, comenzó a reportarse en Europa.

Hasta el momento, 31 países europeos han registrado casos.

La viruela del mono, o ortopoxvirus símico, es una enfermedad rara provocada por un virus transmitido por animales infectados. Fue identificada en humanos en 1970 y es considerada menos peligrosa que la viruela, que es de la misma familia y fue erradicada en 1980.

afp/ap /rr

Los cuerpos de más de 50 personas han sido encontrados en un camión en las afueras de San Antonio, Texas. Casos similares ocurren también en otras partes del mundo.

El hallazgo el lunes (27.6.2022) de los cadáveres de más de 50 inmigrantes en el interior del remolque de un camión aparcado en las afueras de San Antonio, en la frontera de Texas con México, junto a otras 16 personas que necesitaron asistencia médica urgente, es uno de los sucesos de este tipo con mayor número de víctimas ocurridos en los últimos años.

Los casos en los que son localizados los cadáveres de inmigrantes que trataban de cruzar fronteras ocultos en camiones se repiten con cierta frecuencia por todo el mundo:

Inglaterra, octubre de 2019

Los cadáveres de 39 vietnamitas fueron hallados en un camión frigorífico abandonado en un polígono de la localidad de Grays, al este de Londres, que había entrado en el Reino Unido desde la localidad belga de Zeebrugge. El contenedor que ocupaban las víctimas procedía de Bulgaria.

Austria, agosto de 2015

El suceso más grave de estas características se produjo en Austria en agosto de 2015, cuando la Policía encontró 71 cadáveres en el interior de un camión frigorífico abandonado en la cuneta de la autopista A4, entre el lago Neusiedl y la localidad Parndorf, en el este del país. El camión había entrado desde Hungría.

Pakistán, abril de 2009

Las autoridades pakistaníes encontraron los cuerpos de 44 inmigrantes dentro de un camión contenedor en el que había unas 150 personas, en su mayoría afganos, en el sur oeste de Pakistán.

Tailandia, abril de 2008 

54 inmigrantes birmanos indocumentados murieron asfixiados cuando eran transportados en un camión de pescado en el suroeste de Tailandia, cerca de la frontera con Birmania.

Inglaterra, junio de 2000 

En Dover fueron hallados los cadáveres de 58 chinos que murieron asfixiados dentro de un camión frigorífico al apagarse el sistema de refrigeración. El vehículo había llegado por ferri al puerto británico procedente de Bélgica.

Peligrosa migración hacia EE. UU.

En el caso de Estados Unidos, varios de estos sucesos se han registrado en el estado sureño de Texas, fronterizo con México, el país a través del que muchos inmigrantes procedentes de America Latina intentan entrar en EE. UU.

Infografik Karte Fluchtrouten durch Mexiko ES

En mayo de 2003, la Policía halló 17 cadáveres en un camión tráiler que había sido abandonado en una estación de servicio en las proximidades de Victoria (Texas), a unos 250 kilómetros de la frontera con México, y que transportaba 70 inmigrantes.

Los fallecidos murieron a causa de las altas temperaturas, que alcanzaron los 78 grados dentro del camión. Varios de los supervivientes tuvieron que ser hospitalizados y dos de ellos murieron posteriormente. En 2007, el conductor del camión fue condenado a cadena perpetua.

En julio de 2017 la policía encontró 8 fallecidos, también por asfixia o golpe de calor, entre los 39 inmigrantes indocumentados que halló en la parte de carga de un camión estacionado en el aparcamiento de unos grandes almacenes en San Antonio (Texas). Los 31 supervivientes fueron trasladados al hospital, diecisiete de ellos en estado crítico, y dos de ellos murieron. Entre los fallecidos había dos menores.

Según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), en 2021 la cifra de Personas que murieron durante travesías migratorias en todo el mundo llegó a 4470. El Proyecto Migrantes Desaparecidos, de la OIM, ha registrado más de 45.400 muertes desde 2014. 

(ms)

¿Por qué las tortugas viven tanto? El estudio más completo realizado hasta la fecha sobre el envejecimiento y la longevidad de reptiles y anfibios de todo el mundo desvela algunos secretos del envejecimiento.

Con 190 años, Jonathan, la tortuga gigante de las Seychelles, fue noticia hace unos meses por ser el animal terrestre vivo más viejo del mundo. Pero ¿por qué duran tanto estos reptiles? ¿Cómo es su proceso de envejecimiento? ¿Es muy distinto al nuestro? Dos nuevos estudios ahondan en estas cuestiones.

Los rasgos químicos o físicos –como armaduras o caparazones– y la capacidad para desactivar la senescencia –proceso gradual de deterioro celular y de las funciones corporales– podrían estar detrás de esta longevidad en muchas especies de tortugas, incluidos galápagos, concluyen sendos artículos publicados en Science.

Uno de estos estudios está liderado por la Universidad del Sur de Dinamarca y se centra en el proceso de senescencia.

Senescencia no es inevitable para todos los organismos

En contra de las teorías generalizadas sobre envejecimiento, el equipo demuestra que muchas especies de tortugas y galápagos han encontrado una forma de ralentizar o incluso desactivar completamente la senescencia, es decir, evitar el riesgo creciente de muerte por deterioro gradual con la edad.

Las conclusiones del trabajo, realizado en tortugas de zoológicos y acuarios, ponen de manifiesto que la senescencia no es inevitable para todos los organismos, asegura la bióloga Rita da Silva en una nota de la universidad.

Fenotipos protectores, como el duro caparazón de la mayoría de las especies de tortugas, contribuyen a un envejecimiento más lento y, en algunos casos, a la ausencia de envejecimiento biológico.

Fenotipos protectores, como el duro caparazón de la mayoría de las especies de tortugas, contribuyen a un envejecimiento más lento y, en algunos casos, a la ausencia de envejecimiento biológico.

El estudio constata que el patrón de envejecimiento en estos animales no se asemeja al de los humanos u otros animales: la mayoría de ellas envejecen más lentamente y, en algunos casos, su senescencia es insignificante.

De las 52 especies analizadas, el 75 % mostró una senescencia extremadamente lenta, mientras que en el 80 % era más lenta que en los humanos.

Respuesta a las mejores condiciones de vida

Según el estudio, algunas de estas especies pueden reducir su tasa de senescencia en respuesta a las mejores condiciones de vida en zoológicos y acuarios, en comparación con la naturaleza, explica Dalia Conde, también firmante.

Algunas teorías evolutivas predicen que la senescencia aparece después de la madurez sexual como una compensación entre la energía que un individuo invierte en reparar los daños en sus células y tejidos y la que destina en la reproducción, para que sus genes se transmitan a las siguientes generaciones.

Esta compensación implica, entre otras cosas, que tras alcanzar la madurez sexual los individuos dejan de crecer y comienzan a experimentar la senescencia, un deterioro gradual de las funciones corporales con la edad.

Las teorías predicen que estas compensaciones son inevitables y que, por tanto, la senescencia también lo es, lo que se ha confirmado en varias especies, sobre todo en mamíferos y aves.

Invertir en la reparación de los daños celulares

Sin embargo, se cree que los organismos que siguen creciendo después de la madurez sexual, como las tortugas, tienen el potencial de seguir invirtiendo en la reparación de los daños celulares y, por tanto, se consideran candidatos ideales para reducir e incluso evitar los efectos nocivos de la senescencia.

Las tortugas de pantano negras mostraron tasas negativas de senescencia, lo que significa que su riesgo de mortalidad disminuía a medida que envejecían.

Las tortugas de pantano negras mostraron tasas negativas de senescencia, lo que significa que su riesgo de mortalidad disminuía a medida que envejecían.

No obstante, el hecho de que algunos de ellos muestren una senescencia insignificante no quiere decir que sean inmortales; solo que su riesgo de muerte no aumenta con la edad, pero sigue siendo mayor que cero. En definitiva, todos ellos acabarán muriendo por causas inevitables de mortalidad, como la enfermedad, afirma Fernando Colchero.

Un duro caparazón, ¿el secreto de una larga vida?

En el otro estudio, liderado por las universidades estadounidenses Penn State y Northeastern Illinois, se incluyen datos recogidos en la naturaleza de 107 poblaciones de 77 especies de reptiles y anfibios.

Entre los hallazgos, los investigadores, entre ellos españoles, descubrieron que fenotipos protectores, como el duro caparazón de la mayoría de las especies de tortugas, contribuyen a un envejecimiento más lento y, en algunos casos, incluso a "insignificante", es decir, a la ausencia de envejecimiento biológico.

Para David Miller, de la Penn State, "si podemos entender qué permite a algunos animales envejecer más lentamente, podremos entender mejor el envejecimiento en los humanos y también informar sobre las estrategias de conservación de reptiles y anfibios".

Tortuga gigante de Galápagos, Chelonoidis nigra.

Tortuga gigante de Galápagos, "Chelonoidis nigra".

La hipótesis de los fenotipos protectores sugiere que los animales con rasgos físicos o químicos que les confieren protección –como armaduras, espinas, caparazones o veneno– tienen un envejecimiento más lento y una mayor longevidad.

El equipo documentó que, efectivamente, estos rasgos protectores permiten a los animales envejecer más lentamente y, en el caso de la protección física, vivir mucho más tiempo para su tamaño que los que no tienen fenotipos protectores.

Beth Reinke, de la Northeastern Illinois, indica que "estos diversos mecanismos de protección pueden reducir las tasas de mortalidad de los animales porque no son devorados por otros. Así, es más probable que vivan más, y eso ejerce presión para que envejezcan más lentamente".

"El mayor apoyo a la hipótesis del fenotipo protector lo encontramos en las tortugas. De nuevo, esto demuestra que las tortugas, como grupo, son únicas". 

FEW (EFE, Science)

Por qué el diario de una niña judía asesinada en el Holocausto sigue conmoviendo a los jóvenes de todo el mundo.

Cuando Otto Frank publicó el diario de su hija Ana el 25 de junio de 1947, lo hizo con un primer tiraje de sólo 3.036 ejemplares. "Achterhuis" (en alemán: "Das Hinterhaus", 'la casa trasera') se publicó inicialmente solo en neerlandés en 1946. La versión alemana le siguió en 1950, con un tiraje inicial, también modesto, de 4.600 ejemplares. También hubo una versión de bolsillo en alemán. Pero el libro aún no era un bestseller, incluso en Francia o en Estados Unidos, donde se publicó en 1952, las cifras de ventas eran muy modestas.

Todo cambia cuando la historia conquista el escenario como obra de teatro en Nueva York en 1955. También en Alemania, más de dos millones de espectadores acuden a ver la obra. Obtiene varios premios, entre ellos el Pulitzer de teatro, el Premio Tony y el del Círculo de Críticos de Teatro de Nueva York a la mejor obra. Después vino una película de Hollywood ganadora de tres premios Óscar en 1959. La fama del Diario de Ana Frank es imparable. Hasta la fecha, ha vendido millones de ejemplares y está disponible en 70 idiomas. Esto lo convierte en uno de los libros más traducidos del mundo.

Film | Das Tagebuch der Anne Frank

Escena de la película de Hollywood de 1959: Millie Perkins (derecha) encarnó a Ana Frank. Aquí con Diane Baker como Margot

El diario como "punto de entrada" a la memoria del Holocausto

En su diario, la niña judía Ana Frank describe el tiempo que pasó escondida de los nazis con su familia en la Ámsterdam ocupada por los alemanes.

Tagebuch von Anne Frank

Un ejemplar del diario de Ana expuesto en el Centro Ana Frank de Berlín

Al día de hoy, cuenta sobre los horrores del Holocausto a niños y jóvenes de todo el mundo. Veronika Nahm, directora del Centro Ana Frank de Berlín, dijo en entrevista con DW: "Ana Frank escribe sobre cosas que son relevantes para los jóvenes en esta etapa de sus vidas: la familia, estar enamorado, las discusiones con la madre. Pero también: ¿Quién determina quién soy? ¿Qué quiero ser de grande, cómo debería ser el mundo en el futuro?".

El Centro Ana Frank utiliza el diario, dice Nahm, para dar a los jóvenes una "introducción a los temas del Holocausto y el nacionalsocialismo". Las vidas de los familiares y amigos de Ana Frank también desempeñan un papel importante: Otto Frank vivió la quema de libros en Fráncfort, los tíos de Ana fueron detenidos durante los pogromos de noviembre (La Noche de los Cristales Rotos) y su mejor amiga, Hannah Pick-Goslar, sobrevivió al campo de concentración de Bergen-Belsen y aún hoy sigue dando testimonio del Holocausto.

Amsterdam Anne Frank

En esta fotografía de la Casa de Ana Frank en Ámsterdam, Ana (izq.) juega con su amiga Hannah en mayo de 1941.

Una conmemoración más diversa

Un estudio reciente muestra que los jóvenes alemanes de hoy están más preocupados por la época nazi y el Holocausto que la generación de sus padres. Nahm también hace la observación: "Vemos que los jóvenes están muy interesados en el Holocausto y la historia de los nazis", dice. El número de visitantes de la exposición del Centro Ana Frank también lo demuestra. "En tiempos sin coronavirus, cada año tenemos más números”.

El acercamiento con el pasado se ha diversificado en el siglo XXI: Actualmente, jóvenes de Turquía y Alemania trabajan en un proyecto sobre los judíos turcos en Berlín en la época del nacionalsocialismo, y también aprenden sobre aquellos que ayudaron a los judíos en ese tiempo.

Anne Frank-Haus in Amsterdam

En este ático, Ana Frank soñaba con una vida después de la guerra como novelista y periodista.

El punto de partida de todos estos proyectos es el diario de una niña judía que, después de la guerra, quiso convertirse en novela. Ana Frank soñaba con ser escritora y periodista. No fue así: en 1944, el escondite de la familia en Ámsterdam fue delatado ante la Gestapo y la familia fue deportada. Ana Frank murió en el campo de concentración de Bergen-Belsen en 1945.

(ee/lgc)

Por primera vez, investigadores han demostrado lo que ocurre en el cerebro cuando una persona recibe un tratamiento contra la depresión EMTr.

Un estudio liderado por un investigador español ha demostrado por primera vez lo que ocurre en el cerebro cuando una persona recibe un tratamiento contra la depresión conocido como estimulación magnética transcraneal repetitiva (EMTr).

La EMTr es un tratamiento de la depresión que suele utilizarse cuando otros métodos, como los medicamentos, no han resultado eficaces para el paciente. Se calcula que aproximadamente el 40 por ciento de las personas con depresión grave no responden a los antidepresivos.

Pulso magnético indoloro

Durante una sesión de EMTr, se coloca un dispositivo que contiene una bobina electromagnética contra el cuero cabelludo del paciente. A continuación, el dispositivo emite un pulso magnético indoloro que estimula las células nerviosas de una región del cerebro implicada en el control del estado de ánimo, denominada corteza prefrontal dorsolateral.

Aunque se ha demostrado su eficacia, aún no se conocen bien los mecanismos por los que la EMTr afecta al cerebro. "Cuando empezamos esta investigación, la pregunta que nos hacíamos era muy sencilla: queríamos saber qué le ocurre al cerebro cuando se administra el tratamiento de EMTr", explica Fidel Vila-Rodríguez, profesor adjunto del departamento de psiquiatría de la Universidad de British Columbia (Canadá) e investigador del Centro Djavad Mowafaghian para la Salud Cerebral.

 

Ver los cambios en el cerebro en tiempo real

Para responder a esta pregunta, el doctor Vila-Rodríguez y su equipo administraron una EMTr a los pacientes mientras estaban dentro de un escáner de resonancia magnética (RM). Como la RMN puede medir la actividad cerebral, los investigadores pudieron ver en tiempo real los cambios que se producían en el cerebro.

En su trabajo, publicado en la revista científica American Journal of Psychiatry, el equipo descubrió que, al estimular el córtex prefrontal dorsolateral, se activaban también otras regiones del cerebro. Estas otras regiones intervienen en múltiples funciones, desde la gestión de las respuestas emocionales hasta la memoria y el control motor.

A continuación, los participantes se sometieron a otras cuatro semanas de tratamiento con EMTr y el equipo evaluó si las regiones activadas se asociaban a que los pacientes tuvieran menos síntomas de depresión al finalizar el tratamiento.

Mapa cerebral para de determinar respuesta a la EMTr

"Descubrimos que las regiones del cerebro que se activaban durante la EMTr concurrente estaban significativamente relacionadas con los buenos resultados", destaca el doctor Vila-Rodríguez.

Con este nuevo mapa de cómo la EMTr estimula diferentes áreas del cerebro, el investigador español espera que los hallazgos puedan ser utilizados para determinar qué tan bien está respondiendo un paciente a los tratamientos de EMTr.

"Al demostrar este principio e identificar las regiones del cerebro que se activan con la EMTr, ahora podemos intentar comprender si este patrón puede utilizarse como biomarcador", ha concluido.

Ahora, el doctor Vila-Rodríguez está estudiando cómo puede utilizarse la EMTr para tratar una serie de trastornos neuropsiquiátricos. Ha recibido financiación a través del Concurso de Investigación sobre la Enfermedad de Alzheimer del Centro Djavad Mowafaghian para estudiar la EMTr como forma de mejorar la memoria en pacientes que muestran signos tempranos de la enfermedad de Alzheimer.

También ha recibido una subvención de los Institutos Canadienses de Investigación Sanitaria para estudiar si los patrones de activación cerebral de la EMTr pueden detectarse mediante cambios en la frecuencia cardíaca.

FEW (Europa Press, Universidad de British Columbia, American Journal of Psychiatry)

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